บายศรีคืออะไร

ประชาชนในประเทศไทยนี้ไม่น้อยนักที่มักจะเคยได้ยินหรือได้คุ้นเคยกับบายศรี แต่ก็อาจจะยังไม่ได้รู้ลึกถึงรายละเอียดกันมากนัก กันดีกว่า ว่าบายศรีคืออะไร

บายศรีเป็นภูมิปัญญาไทยมากันช้านานแล้ว โดยบายศรีนั้นมีความหมายที่ดี ผู้คนเลยนิยมให้มีบายศรีไว้ในงานมงคลต่าง ๆ บายศรีจึกมักถือว่าเป็นของสูงแม่แต่โบราณกาลแล้ว บายศรีส่วนใหญ่จึงมีจุดประสงค์ในการเพิ่มขวัญกำลังใจ เราจึงมักเห็นบายศรีตามงานมงคลต่าง ๆ เช่น การทำขวัญข้าว การบรวงสรวงสิ่งศักดิ์สิทธิ์

บายศรี

โดยในพจนานุกรมฉบับราชบัณฑิตยสถาน  พ.ศ.2542 ได้ให้คำจำกัดความของคำว่า “บายศรี” ว่าหมายถึงเครื่องเชิญขวัญหรือรับขวัญ ซึ่งทำด้วยใบตองรูปคล้ายกระทงเป็นชั้นๆ มีขนาดใหญ่เล็กสอบขึ้นไปตามลำดับ เป็น 3 ชั้น ,5 ชั้น , 7 ชั้น หรือ 9 ชั้น โดยจะมีเสาปักตรงกลางเป็นแกน มีเครื่องสังเวยอยู่ในบายศรีและมีไข่ขวัญเสียบอยู่บนยอดบายศรี  ซึ่งคำว่าบายศรี นั้นเกิดมาจากคำสองคำรวมกันคือว่า บาย  ซึ่งเป็นภาษาเขมรมีความหมายว่า ข้าว ส่วนคำว่า ศรี ซึ่งเป็นภาษาสันสกฤต มีความหมายว่า  มิ่งขวัญหรือสิริมงคล  เมื่อรวมความหมายเข้าด้วยกันแล้ว บายศรี จึงมีความหมายว่า ข้าวขวัญหรือข้าวที่มีสิริมงคล เราจึงมักจะสังเกตุเห็นได้ว่า บายศรี มักจะมีข้าวสุกเป็นส่วนประกอบอยู่เสมอ แต่ถ้าโดยทั่วไปแล้วผู้คนส่วนใหญ่ก็มักจะนึกถึงว่า บายศรี คือ ภาชนะที่มีการตกแต่งให้มีความสวยงามเป็นด้วยใบตองที่มีการทำเป็นกระทง หรือจะใช้พานเงิน พานทองแล้วก็ตกแต่งด้วยดอกไม้สำหรับเป็นสำรับใส่อาหารในพิธีสังเวยบูชาและพิธีทำขวัญต่างๆ

อย่างไรก็ตาม เราอาจไม่ได้เห็น บายศรี แค่เพียงงานมงคลเท่านั้น แต่เรายังสามารถเห็น บายศรี ในพิธีที่ไม่มงคล เช่น การสู่ขวัญคนป่วย การสู่ขวัญอุบัติเหตุ ซึ่งเป็นการใช้บายศรีเหล่านี้เพื่อเป็นจุดประสงค์ในการสร้างขวัญกำลังใจให้นั่นเอง

แม้ว่าโลกของเราจะพัฒนาไปกันอย่างต่อเนื่อง แต่เรายังพบเห็นบายศรีต่าง ๆ ในงานมงคลอยู่ทั่วไป น่าอุ่นใจไม่น้อยนักที่ประเพณีอันดีงามของไทยเหล่านี้ยังคงมีอยู่ แต่แม้จะมีบายศรีให้เห็นตามงานมงคลไปทั่วก็ยังสร้างความน่าเป็นห่วงให้แก่บายศรีไม่น้อยเลยทีเดียวที่ปัจจุบันนั้นแทบหาคนที่สามารถทำบายศรีเป็นได้ค่อนข้างยากยิ่งนัก บายศรี เป็นประเพณีของไทยที่น่าอนุรักษ์ รักษาไว้ไม่ให้สูญหาย ควรจะมีการรักษาประเพณีที่น่านับถือและสวยงามเยี่ยงนี้ไว้ให้ลูกหลานของเราได้เห็นกันสืบไป ช่างน่าเสียดายไม่น้อยถ้าบายศรีนี้จะต้องหายไปในอนาคต